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上天、爬树、放电、变性……这些都是鱼的技能

发布日期:2022-09-06 22:21   来源:未知   阅读:

  鱼作为在我们日常生活中无处不在的生物,已在地球上生息5亿年,鱼的存在历史远比人类演化历史漫长。此外,地球上超70%的面积被水覆盖,而鱼当之无愧是这片庞大水域的主居客。在我们的印象里,鱼会游泳是天经地义的事情,但你知道,除了游泳,鱼儿们还有很多技能吗?

  说到飞,想必大家想到的第一个是飞鱼,飞鱼科含有超过60种物种,飞鱼并非真正能飞,而是借助高速游动的冲劲和尾鳍力量蹦出水面,继而展开庞大的胸鳍进行滑翔。这小小一跳居然能离水面1米多高,然后以40~50千米的时速在空中滑翔近百米。冲出水面的飞鱼并不是为了享受优美蓝天,而是为了躲避海里的捕食者,但稍有不慎,又会被空中捕食者擒获。

  蝠鲼(fèn)是另一冲上天空的明星,成群的蝠鲼在特定季节聚集在海里嬉戏,突然间随着其中一只飞出水面,更多的蝠鲼跟随跃出水面并在空中挥舞着庞大的双翼,亦翻滚亦旋转,在离水面约2米的空中完成曼妙舞姿后摔回海中。科学家至今未能理解此类行为,但推断属于群内的沟通方式。

  许多鱼类借‘滑翔’实现多种目的,包括觅食、逃避捕食者、交流等。不过,鱼类中并没有真正实现飞翔的物种,这里的‘飞’,更多的只是传统鱼类跃出水面行为的延伸。

  海里的鱼非常多,为了便于更好的进行种群内交流,许多鱼类进化出利用声音沟通的方式。相比人类能使用声带发出复杂多变的音调,鱼类的沟通音节可要简单得多,多是“咕咕”、“咔嚓”等单调声音的组合。别看音节简单,但鱼通过长度、响度的组合,能表达多种意思,许多鱼类的声音人类至今都未能摸透其中意义。

  鱼类是怎么发声的?我们最常见的石首鱼,像大黄鱼、叫姑鱼(Johnius spp.),多利用鼓肌挤压鱼鳔发声;常见于珊瑚礁的鳞鲀,则利用上下齿的摩擦进行发声;近海不时捕到的海鲶,利用胸鳍基部和胸带骨间的骨骼摩擦发声;重要的食物链初级鱼——沙丁鱼,则通过将消化道内气体从肛门排出,气泡在水中破裂从而发声。

  声音这一媒介多用来传递种间信息,诸如求偶、领地保护、警戒、觅食、指引等。鱼类发出的声音受声源强度、传播衰减等因素影响,很少能传输很远,尤其是跨界面进入空气中。但仍旧有少部分鱼类发声成功传到人类的耳朵里,比如渔民能在海上听到石首鱼集群繁殖发出类似马达的噪音,生活在湖畔周遭的人们能听见北美湖鲟(Acipenser fulvescens)在生殖期发出阵阵微弱又低沉的声音。

  除去识别种内的“语言”外,许多海洋生物还进化出了识别他人“语言”的技术,比如许多鱼类会利用临近种的发声来判断是否有敌人来临,海豚等会利用鱼类的声音搜寻判断猎物。一直说话也是会累的,所以部分鱼类,如太平洋鳕鱼(Gadus macrocephalus),一年只在繁殖季节一次性“说个够”。

  上山可能有点过,但是上树、穿越陆地对一些鱼来说,可谓小菜一碟。弹涂鱼这一类南方沿海常见鱼类就是爬树能手。弹涂鱼能以鳃、皮肤摄取空气中的氧进行呼吸,能短时间离开水,爬到海边红树等植物的枝干上捕捉昆虫。

  生息在北美南部的斑纹隐小鳉(jiāng)(Kryptolebias marmoratus)能在旱季到来时爬上水源地周边树木,躲进树洞或虫眼中,改变呼吸形式,利用皮肤呼吸,最长能在树上呆超过2个月,以此等待雨季到来。瓦氏石星鲶(Lithogenes wahari)则进化出了强壮的胸鳍,用来支撑它爬上岩石和枝干。石星鲶虽不具备能利用空气中氧气的肺,但拥有迷鳃,因而同样能利用空气进行呼吸。

  穿越陆地这种技能,在常见的攀鲈身上可谓小儿科,攀鲈利用展开的鳃盖做平衡支撑,同时扭转身体、腹鳍和尾巴共同支持身体前进,可轻易在陆地行进百米以上,寻找新栖息地或产卵场。

  鱼儿不仅能在陆地上走动,还能在海底“走动”,演绎 “下海”。鮟鱇的近亲躄(bì)鱼(Frog fish)就是这样奇特的物种。生活在热带到亚热带的躄鱼,不善游泳到连胸鳍都退化成用来行走的工具。圆嘟嘟的躄鱼整天在海底漫步,利用第一背鳍进化出的吻触手(类似钓竿)来吸引鱼虾上钩。它还能根据环境变色,起到伪装的作用。

  许多鱼类进化出“走路”的本领,是为了从一个不适宜或缺乏食物的环境中离开,进入到新环境,去寻找适宜生存或食物充足的地方。世界这么大,怎么能不去看看?

  鱼可不是只懂得吃喝拉撒,它们也有心计。比如中美洲慈鲷(Parachromis friedrichsthalii)就是高超的骗术大师。它体表酷似死鱼的纹路,再加上在水中一动不动地漂浮,让许多鱼以为它就是一具腐烂鱼尸,在其他小鱼接近准备大快朵颐的时候,中美洲慈鲷瞬间“复活”一口吞下接近者。

  来自南美洲的鳍尾短身电鳗(Brachyhypopomus pinnicaudatus)则将欺骗用在对付同类上,因为生活环境等因素限制,电鱼一般以彼此发出的电噪音作为沟通的方式。一般电鱼身体越大,发出的电信号(电噪音)越强,但部分小个体的雄电鱼会“夸大”其发出的电信号,以此更好地威慑竞争者和吸引配偶。虽不清楚这样的做法对多少雌鱼而言有效,但至少说明鱼儿也不是完全正直的。

  许多动物靠着强壮的体格称王称霸,强壮的雄鱼能够“垄断”与雌鱼的交配权,那较弱的雄鱼是否要孤独一生?答案是未必。动物界常见的潜行行为(sneaking behavior)就是一个逆袭的办法。较弱的雄鱼的出路,它们在强壮雄鱼与雌鱼交配释放精子的时候,乘虚而入释放精子,完成自己基因传播的使命。不过,潜行行为一旦被发现,就会被吃醋的霸道雄鱼驱赶,受精率也难以保证。

  世界上大部分鱼类是雌雄异体,但也有少部分鱼类是雌雄同体。鱼类的性别机制比人类多样,在特殊情况下,甚至可以变性。鱼类的性别转换机制,是维持种群基因多样性及群内稳定的重要手段。多数能变性的鱼类性别决定基因的差异较小,能比较容易地“变性”。

  比如在以雄鱼为首的小鱼群中,如果雄鱼不幸离开或死去,鱼群内最强壮的雌鱼可能会在短时间内转变为雄鱼,取代原雄鱼的使命。这样的现象相当常见,在金黄突额隆头鱼(Semicossyphus reticulatus)、西大西洋笛鲷(Lutjanus campechanus)、双带锦鱼(Thalassoma bifasciatum)中都发现过。

  有些鱼的性别转换是到了一定年纪自动完成的,像我们常吃的黄鳝,刚出生的黄鳝都是雌鱼,在完成繁殖交配后全部变为雄鱼,称为雌性先熟(protogynous);与之相反的有黑鲷(Acanthopagrus schlegelii),刚出生都是雄性,在3岁左右时转化为雌性,称为雄性先熟(protandrous)。性转行为有助于种内避免近亲交配。

  性别转化多是一次性、不可逆的,但也有部分鱼类甚至可以反复改变性别。比如珊瑚虾虎鱼中的短虾虎属(Gobiodon)及副虾虎属(Paragobiodon),生活在珊瑚礁缝隙中,一生移动的范围非常窄。因而遇到合适伴侣的机会很少。当两条鱼不期而遇时,如果它们是同性,就可以一方变性结为夫妻。

  能自发电的生物包括电鳗、电鲶、电鳐等多种鱼类,其中的典型代表电鳗以体内无数的发电细胞共同组合放电,释放到外界,形成强大电压。作为最强的“生物发电机”,电鳗的电力对其捕食、防御、沟通和行进都有帮助。

  电鳗也要保护自己免遭电击。它们将自身重要器官集中在头后部,长长的尾部在电鳗释放电流时充当正负极,引导电流通过身体,不会对重要器官造成伤害。同时,电鳗发出的电量,相比麻痹自身大小需要的电量要小得多。

  发光鱼类多在深海中遭遇,比如我们常听说的鮟鱇鱼。鮟鱇们头顶自带发光钓竿,用来吸引猎物上钩。在某些场合,鮟鱇甚至会直接向前方发出发光液,欺骗靠近的猎物。鮟鱇发光要依赖发光细菌的帮助,发光细菌与鮟鱇共生,利用鮟鱇提供营养的同时,释放代谢产生的光能。

  在依赖“特殊技能”的鱼身上,一些“普通”鱼类的捕食技能,诸如快速追捕、敏锐的视力相对退化了。法师总是比较脆弱的,这不是游戏平衡的需要,而是节省物质和能量的需求。

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